Who Was Ella Baker?

Ella Jo Baker
“Lo más difícil fue lograr que la gente entendiera que había algo que dependía de ellos, que ellos tenían poder, y que sólo lo podían utilizar si entendían lo que pasaba y comprendían que con la acción de grupo se puede contrarrestar la violencia…” - Ella Jo Baker

El Centro Ella Baker por los Derechos Humanos fue bautizado así por una heroína brillante del Movimiento por los Derechos Civiles que inspiró y ayudó a los líderes a desarrollarse. Nosotros promovemos su legado construyendo el poder de la gente negra, de color y de bajos ingresos para generar soluciones para una de las principales causas de la injusticia en el mundo de hoy: el encarcelamiento masivo.

Ella Baker jugó un rol fundamental en algunas de las organizaciones de mayor influencia de la época, incluidas la NAACP, Southern Christian Leadership Conference de Martin Luther King y la Student Nonviolent Coordinating Committee.

Siguiendo su ejemplo, alentamos el cambio desatando el poder de cada persona de fortalecer sus comunidades y forjar su propio futuro.

Los primeros años de Ella Baker

Ella Jo Baker nació el 13 de diciembre de 1903, en Norfolk, Virginia. Al crecer en Carolina del Norte, no tardó en comprender la noción de justicia social, en gran parte gracias a las anécdotas de su abuela sobre su vida como esclava.

Su abuela, víctima de la esclavitud, había sido azotada por negarse a casarse con un hombre escogido para ella por su amo. El orgullo de su abuela y su lucha contra el racismo y la injusticia fueron fuente de inspiración para Ella Baker durante toda su vida.

Baker estudió en la Universidad Shaw en Raleigh, Carolina del Norte. Como alumna, desafiaba las reglas de la escuela que consideraba injustas. Luego de graduarse en 1927 y ser la oradora en su ceremonia de graduación, se mudó a la Ciudad de Nueva York y comenzó a trabajar en organizaciones sociales.

En 1930, se unió a la Young Negroes Cooperative League (Liga Cooperativa de Jóvenes Negros), una organización creada con el objeto de ayudar a desarrollar el poder económico de la comunidad afroamericana a través del planeamiento colectivo. Estaba decidida a lograr la justica económica para todos, y una vez dijo: “Nadie podrá ser libre en esta tierra hasta que haya suficiente trabajo para que todos tengan un empleo”.

La lucha contra las leyes de Jim Crow

Ella Baker comenzó a trabajar con NAACP en 1940. Primero trabajó como secretaria de campo, y luego fue directora de sucursales desde 1943 hasta 1946.

Inspirada por el histórico boicot a los ómnibus de 1955 en Montgomery, Alabama, Baker cofundó la organización In Friendship para reunir fondos para luchar contra las leyes de Jim Crow en lo más profundo del sur.

En 1957, Baker se mudó a Atlanta para ayudar a organizar la nueva organización de Martin Luther King, Southern Christian Leadership Conference (SCLC). También impulsó una campaña de registro de votantes llamada Crusade for Citizenship .

Student Nonviolent Coordinating Committee SNCC

El 1 de febrero de 1960, un grupo de universitarios afroamericanos de la Universidad A &T de Carolina del Norte se rehusaron a irse de un comedor de Woolworth de Greensboro, Carolina del Norte, donde habían negado a atenderlos.

Baker se fue de SCLC después de las sentadas de Greensboro. Quería ayudar a los nuevos activistas porque veía a los jóvenes activistas emergentes como un recurso y una oportunidad para el movimiento. Baker organizó una reunión en la Universidad Shaw para los alumnos que habían liderado las sentadas en abril de 1960. De esa reunión nacería la Student Nonviolent Coordinating Committee -- SNCC.

Los miembros de la SNCC adoptaron la doctrina de Gandhi de la acción directa y la no violencia, y se unieron a los activistas del Congress of Racial Equality (Congreso de Igualdad Racial o CORE) para organizar los Viajes por la Libertad de 1961. 

En 1964, SNCC ayudó a crear la iniciativa Freedom Summer (Verano por la Libertad), un esfuerzo para poner la atención de toda la nación en el racismo de Mississippi y para registrar a los votantes afroamericanos.

Baker y muchos de sus contemporáneos creían que el voto era una de las claves de la libertad. Y aún hoy sigue siendo así: si no ejercemos nuestra voz colectiva, no podremos influenciar las políticas y las leyes que impactan nuestras vidas. Para que nos tengan en cuenta, debemos hacernos oír.

La audacia de soñar sin límites

Con la guía y el aliento de Ella Baker, SNCC se transformó en uno de los más acérrimos defensores de los derechos humanos del país. Ella Baker una vez dijo: "Quizá sea solo un sueño, pero yo creo que puedo convertirlo en realidad".

Su influencia se reflejó en el apodo que se ganó, "Fundi",  una palabra en Swahili que se refiere a quienes enseñan un oficio a la próxima generación. Baker fue una líder influyente y respetada en la lucha por los derechos humanos y civiles hasta su muerte, el 13 de diciembre de 1986, en su cumpleaños N.º 83.

Con el deseo de honrar a Ella Jo Baker como heroína no reconocida de la justicia racial y económica y reconocer su legado de liderazgo y desarrollo del movimiento, nuestros fundadores eligieron llamar a nuestro Centro Ella Baker. Su audacia para soñar es fundamental en nuestra filosofía.

Creemos que la mejor manera de honrar el legado de Ella Baker es inspirar a la gente para que imagine nuevas posibilidades, lidere con soluciones y trabaje con las comunidades para generar un cambio positivo. Únete a nosotros y sigamos construyendo la historia.

Únete al movimiento para trabajar en el legado de Ella Baker.

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